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For Writers, Is What You Do Art Or Commerce?

When it comes to the writer’s life, sometimes you have to wonder how much the audience’s expectations play in to the production of a book. Do writers worry that their stories won’t connect, that this book won’t be as successful as previous works, or do they approach each book from a space of clarity, with their only concerns on whether or not they’ll be able to finish it?

In the video above, 1999 winner Russell Banks talks with PBS’ Evan Smith about why he writes and whether he writes for arts’ sake or for commerce. In his latest book, Lost Memory of Skin, Banks makes his main protagonist a paroled sex offender, someone who, Banks admits might not be the most sympathetic or intriguing of characters.

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